Frankrijk zet opnieuw de toon als het gaat om de echt grote zeilprestaties op het wereldtoernooi zoals het wereldrecord solo rond de wereld: ‘Tour du monde solitaire’. Deze keer is het de jonge François Gabart, notebene 34 jaar, die met de trimaran Macif na 42 dagen, 16 uur, 40 minuten en 35 seconden over de finishlijn tussen Engeland (Lizard) en Frankrijk (Ouessent) voer. Hij zeilde met een gemiddelde snelheid van 27,2 knopen! Iets minder dan een jaar geleden werd Thomas Coville de snelste solozeiler rond de wereld aan boord van de 31 meter lange trimaran Sodebo. Coville zeilde toen in 49 dagen, 3 uur, 7 minuten en 38 seconden rond. Tot de evenaar had Gabart nog een kleine achterstand op het record van Coville, maar al snel maakte hij vele mijlen winst. Bij Kaap de Goede Hoop was zijn voorsprong al 829 mijl en bij Kaap Hoorn was die voorsprong al vergroot tot 1215 mijl. Daar werd het ook wel duidelijk dat alleen materiaalpech of uitputting het record in gevaar zouden kunnen brengen. Materiaalpech was er amper. Gabart bleek wel met vermoeidheid te worstelen maar deze jonge man wist dat te overwinnen. In 2013 won de toen dertigjarige zeiler al de Vendée Globe met een recordbrekende 78 dagen. Zoals gebruikelijk in Frankrijk trok de aankomst van Gabart, zondagochtend 17 december om 2.45 uur onze tijd, een grote schare toeschouwers. François wordt als een ster beschouwd in eigen land. Hij behaalde op 3 december het solorecord Ouessant – Kaap Hoorn in 29 dagen. (Alleen het team van Francis Joyon deed daar met een complete bemanning aan boord van de Idec ooit 2 dagen minder over). En op 14 november 2017 verbrak hij het 24-uurs record met een gezeilde afstand van 850,68 mijl (!) solo. Encroyable…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *